18年互联网科技闪耀 AI少年百度正青春

2018-01-03 05:38 北京晨报

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在世纪之交的前一年,一位留美青年面临着艰难的选择:是留在华尔街享受一份令人羡慕的高薪工作,还是回国创业,从零开始?幸运的是,“用技术改变生活”的个人理想,和彼时中国市场巨大的发展潜力“不谋而合”。于是这位青年选择放弃美国的中产生活,踏上了回国创业的班机。他的名字,叫李彦宏。

2000年1月1日,新世纪的钟声正式敲响那天,一家名为“百度”的公司,在北京的中关村悄然诞生了。

“百度”二字,来自于南宋词人辛弃疾的一句词:众里寻他千百度。这句词描述了词人对理想的执着追求。18年的岁月匆匆而过,中国社会发生了翻天覆地的变化,互联网正处在这场颠覆的最前沿,而百度恰好是中国互联网发展最典型的缩影。

成长

18岁,青春年少

18年里,随着业务规模的扩大、办公人员的增多,李彦宏和百度也从昔日北大资源宾馆的两居室走出,最终落户西二旗的百度大厦、百度科技园,百度的办公楼还出现在上海、深圳、美国硅谷……与此同时,中国科技企业的重镇也从中关村,迭代到了西二旗。如今,百度科技属性的办公环境甚至成为西二旗企业的标杆。

百度也从18年前一家名不见经传的小公司,成长为全球最大的中文搜索引擎、最大的中文网站。根据第三方数据统计显示,在中国,百度PC端和移动端市场份额总量达73.5%,覆盖了中国97.5%的网民,拥有6亿用户,日均响应搜索60亿次。

18岁,初成年。成年的百度,正在全面拥抱AI+(Artificial Intelligence,人工智能,英文缩写为AI)的开放时代,并努力“让复杂的世界更简单”。从让每一个用户都触手可及的信息搜索,到人工智能领域代表“中国力量”的技术实力,这样的转变同样预示着一场全新的科技革命已经开始。

18岁,也正青春年少。而少年的眼中,总是闪现着锐意进取和不满足于现状的光芒,渴望改变世界。真正是“预支五百年新意,到了千年又觉陈”。

如今,当初那个站在山西小城书店里,隔着柜台望着书架上零零星星的几本计算机书籍的少年即将进入知天命的年纪,但他带领的这家公司,却还飞奔在技术创新的道路上。“人工智能最终将使这个世界焕然一新,我们现在可以畅想,却必定会超出我们的想象。”李彦宏说。

18年,三次转型

从一个蹒跚学步的孩童到一位挺拔俊朗的少年,人的一生总是面临无数选择和转折。对成立18年的百度公司来说,重要的转型有三次。百度最大的一次转型发生在2001年9月,正式对外提供搜索服务,而不再满足于做门户网站的服务者。第二次转型,是发生在2013年和2014年的移动转型,这一时间段的中国用户开始从PC向移动端转移。而第三次转型则是2017年,这一年的百度,一招一式都标志着这家公司已经开始全面进军人工智能。

在谈到几次转型时,李彦宏曾透露,为了实现移动转型,百度付出了巨大的代价,两年内净利润从53%下降到29%。但又正如他所说:“中国的企业家应该关注的是未来五年、十年会发生什么。当你看到变化,看到转型机会时,你会更愿意付出短期的代价,但是你为五年十年以后做了正确的事情。”

2017年“五四”青年节,百度首次将公司使命变更为“用科技让复杂的世界更简单”。李彦宏在内部信中写道:“人类历史上,获取信息从未像今天这样简单方便,但现在来看,这还只是‘万里长征第一步’,这个世界上还有很多复杂的事情,等待我们去把它们变得更简单,更可依赖!经过17年的产业洗礼,经过从云计算、大数据、深度学习的科技淬炼,我们不仅有能力看到这些原本费时费力、繁琐复杂的事情,有机会变得简单起来,我们更有能力、有责任让这些原本看起来不可能的事情,真正变为可能!”

提升

从科技公司迈向AI企业

进入2017,百度正式吹响了全面进军人工智能的号角。

2017年伊始,李彦宏从硅谷挖来了彼时刚刚卸任微软全球执行副总裁的陆奇,聘请他担任百度集团总裁兼首席运营官。在随后的媒体沟通会上,李彦宏将陆奇形容为人工智能领域世界级的技术权威,“我相信陆奇的加盟将极大地提升百度的综合管理水平和技术实力,他将和现有团队一起把百度从一家优秀的中国公司提升为一家卓越的世界级公司。” 因为李彦宏认为,“互联网的增长遇到了瓶颈,过去粗放式的野蛮增长没有了。互联网的下一幕,就是人工智能。” 

其实在过去的很长一段时间里,李彦宏都承担了人工智能布道者的职责,在大大小小的场合不遗余力地告诉人们,移动互联网时代已经结束了,未来的世界属于人工智能。局面在2017年上半年终于得到扭转,那些一度沉迷于“移动互联网下半场”的人们突然意识到,如果再不拥抱AI,将彻底掉队。

“互联网只是前菜,人工智能才是主菜。”在2017年5月百度联盟峰会上,李彦宏提出了人工智能时代的意义。他表示,在互联网出现之前,人与人可以交流,人与物却无法沟通,互联网时代到来后,提高了人与人的沟通效率。但人工智能时代却从根本上解决了人与万物交流的问题。在李彦宏看来,PC和移动时代,互联网公司更注重软件,但在AI时代更需从技术和体验角度进行思考,语音交互中的麦克风技术和无人驾驶汽车中的激光雷达等传感器便是“软硬结合”的体现。

2个月后的2017百度AI开发者大会,李彦宏乘坐着一辆自动驾驶的汽车从五环赶往国家会议中心。他通过视频连线向会场观众传递他的乘坐体验,“无人车”正式从科技话题变为社会话题。与此同时,百度宣布将把对话式人工智能系统Duer OS和自动驾驶系统Apollo两大开放平台,面向AI开发者开放赋能。

在2017年11月召开的百度世界大会上,百度无人车的研发进展毫无争议地成为公众最关注的话题。

AI成为中国科创“金名片”

进入2017年12月,百度干脆把无人车车队开进了雄安新区。随着Apollo自动驾驶车队在雄安的道路上顺利开跑,这个由科技部“钦点”的自动驾驶国家人工智能开放创新平台,不仅再次让世界看到了中国科技的创新速度,也让雄安的百姓感叹,一座“解放双手”的未来出行之城近在眼前。

全面转型的勇气并没有牺牲百度的业绩。百度2017年第三季度财报显示,其总营收为235亿元,同比增长29%;净利润为79亿元,同比增长156%。其中手机百度是百度在移动时代信息内容的旗舰产品,根据百度集团总裁和首席运营官陆奇的财报解读,信息流和搜索功能的使用可以实现可持续的用户增长和提高用户的参与度,而信息流和搜索功能正是由百度人工智能在进行驱动。

进入2018年,百度的人工智能之路将走向世界,来自东方的AI技术也将成为代表中国AI高度的“金名片”。据悉,在2018国际消费类电子产品展览会(CES)期间,百度将召开AI技术全球发布会,与全球顶尖科技企业展开同台竞技。相信,18岁的百度不仅能够站上AI的世界舞台,也能代表中国自动驾驶技术发声,让中国成为全球目光的焦点。

责任编辑:董佳兴(QN0008)  作者:韩元佳

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